Bataille de Verneuil - 17 août 1424

 

Bataille de Verneuil

Le 17 août 1424, La bataille de Verneuil représentée dans une enluminure du manuscrit de Martial d'Auvergne, Les Vigiles de Charles VII, vers 1484 on peut le constater notamment par le type d'armure de cette fin de siècle, BnF, département des manuscrits, ms. Français 5054, fo 32 vo.

 
 
Vers le 15 août, les écossais alors au Château de Châteaudun utilisent la ruse pour prendre la ville de Verneuil. Le Duc de Bedford décide d’assiéger la ville mais dans un accord les Français, Ecossais et Anglais acceptent de lutter dans une bataille rangée.
 
Alors que le début de la bataille est en faveur de la coalition ( Français, Ecossais et mercenaires Italiens et Espagnols ), une contre-attaque désespérée des Anglais  ,mené par le duc de Bedford et ses chevaliers, prend le dessus sur les français, acculés ils doivent avancer sur Verneuil et se retrouvent coincés devant les fossés, une partie réussit à s’échapper, les écossais présent dans le cadre de la Auld Alliance ont moins de chance car ils sont  encerclés et finissent par être massacrés.
 
Les forces en présence sont de 16000 hommes environ du côté français, dont 6000 Ecossais qui seront presque tous massacrés et 2000 mercenaires Lombards et Espagnols. On y trouve Jean VIII d'Harcourt mort sur place ( voir Château d'Harcourt ), Guillaume II de Narbonne qui va finir écarteler pour avoir participer sur le Pont de Montereau à l' Assassinat de Jean sans Peur ,  le duc d'Alençon et son fils, Gilbert Motier de la Fayette notamment. Du côté anglais on a environ 9800 combattants dont quelques bourguignons.

Cette bataille est un coup de maître de Bedford qui pris d'abord de court et mis en déroute, réussie contre toute attente à reprendre la main sur la bataille et remotive ses hommes pour contre-attaquer. C'est un bilan humain important, puisque 6000 à 8000 français sont tués ( 7262 selon le duc de Bedford ) contre 1600 environ du côté anglais selon Wavrin et seulement deux nobles. Il y a aussi des prisonniers, environ 200, dont le duc d'Alençon, Pierre bâtard d'Alençon et le Gilbert Motier de La Fayette. Du côté anglais on verra notamment un certain John Talbot se révéler, il obtiendra l'ordre de la Jarretière après cette fameuse bataille, on le reverra à plusieurs reprises jusqu'à la défaite finale des Anglais à la bataille de Castillon.

Les valeureux, et malchanceux, Ecossais vont perdre quasiment tous les soldats sur place mais aussi des officiers comme le Connétable de France John Stuart comte de Buchan, son frère cadet Robert, son beau-père Archibald Douglas, Duc de Touraine, et le fils de ce dernier James Douglas sont tués ainsi que   Alexander Buchanan qui avait tué l'anglais duc de Clarence à la fameuse bataille de Baugé. 

Charles VII va néanmoins récompenser les écossais survivants  en nommant ,par exemple, l'aumônier de Douglas, évêque d'Orléans ( 1426 - 1438 ) et John Carmichale de Douglasdale. Cette bataille met aussi en avant les problèmes de coordinations, et aussi d'égo, des troupes Françaises et Ecossaises, qui bien souvent vont conduire à des défaites, comme celle de la Bataille de Cravant.

 

 

Historique & Histoire 
source : source sur place, documentation diverses, wikipedia anglais, douglashistory Saor Alba, Bristish Library

 

En 1424, la France ne s'est pas relevé totalement de la catastrophe de la Bataille d Azincourt, et les provinces du Nord étaient entre les mains des Anglais après la conquête de la Normandie . Le dauphin Charles, futur Charles VII, avait été déshérité en raison du traité en la Cathédrale de Troyes en 1420 et, à la mort de son père Charles VI en octobre 1422, son statut de roi de France n'était pas entièrement reconnu sur tout le territoire, il fut appelé un temps, de manière ironique, le petit roi de Bourges.

La mort d'Henry V le 31  août 1422 au Château de Vincennes et celle de Charles VI le 21 octobre de la même année,  n'apporta pas la paix, c'est même l'inverse qui va passer avec une intensification des hostilités par Jean de Lancastre, duc de Bedford , agissant au nom d' Henry VI, âgé de neuf mois.

 

Tour Grise

La tour grise témoin de la bataille de Verneuil.

 

la Auld Alliance ou Vieille Alliance

Le premier contingent important de troupes écossaises est arrivé à La Rochelle à l'automne 1419, soit environ 6 000 hommes sous le commandement de John Stewart, comte de Buchan .  Ces hommes, complétés de temps à autre par de nouveaux volontaires, sont rapidement devenus une partie intégrante de l'effort de guerre français et, à l'été de 1420, l'Armée d'Écosse était une force distincte du service royal français. Ils ont prouvé leur valeur l'année suivante en jouant un rôle important dans la victoire à la bataille de Baugé , le premier revers sérieux subi par les Anglais. L’atmosphère d’optimisme ainsi engendrée s’est effondrée en 1423, lorsque de nombreux hommes de Buchan sont tombés à la Bataille de Cravant dans l'actuelle Bourgogne.

En janvier 1421, Buchan amena 6 500 hommes supplémentaires. Il était accompagné d' Archibald, comte de Douglas , l'un des plus puissants seigneurs d'Écosse. Le 24 avril 1424, l'armée, composée de 2 500 hommes d'armes et de 4 000 archers, entre dans Bourges , le quartier général du dauphin.. Un corps de 2.000 cavalerie lourde du duché de Milan en Italie , (dirigé par le Français le Borgne-Caqueran) vêtus de complets costumes de trempé acier avec armure de plaque , a été embauché du duc de Milan Filippo Maria Visconti après un traité d'alliance sur 17 Février 1424. Une force de cavalerie lourde milanaise plus petite avait déjà été employée lors d'un combat décisif contre les Bourguignonslors de la bataille de la Buissière le 31 août 1423, à côté de Grenoble.

La victoire des Français sous le comte d'Aumale contre les Anglais à la bataille de La Brossinière ( ou bataille de Gravelle ) le 26 septembre 1423 et une nouvelle victoire contre les Bourguignons à La Buissière le même mois améliorèrent la situation militaire de Charles VII.  Le débordement et la destruction d'un corps d'arbalétriers Anglais à La Brossinière ont convaincu les Français qu'il serait possible de détruire une grande armée anglaise lors d'une bataille décisive. 

En août, la nouvelle armée franco-écossaise se prépare à intervenir pour relever la forteresse d'Ivry ( Château d'Ivry la Bataille situé à 50 km au nord-est de Verneuil ), assiégée par le duc de Bedford. Douglas (le duc de Touraine nouvellement créé ) et Buchan quittèrent Tours le 4 août pour faire la liaison avec les commandants français, le duc d’Alençon , le comte d’Aumale et le vicomte de Narbonne . Mais avant que l'armée puisse arriver, Ivry se rendit aux Anglais. Il est alors décidé de faire un conseil de guerre afin de choisir la stratégie à prendre.

Les Écossais et certains des plus jeunes officiers français étaient impatients de se battre, mais Narbonne et la noblesse aînée n’avaient pas oublié Azincourt et hésitaient à prendre le risque.  À titre de compromis, il a été convenu d’attaquer les forteresses anglaises à la frontière normande, en commençant par Verneuil à l’ouest.

Verneuil tombe aux mains des troupes franco-écossaisses par une ruse, en effet un groupe d'Écossais, conduisant certains de leurs compatriotes en prisonniers, se faisant passer pour l'anglais, affirmant que Bedford avait vaincu les alliés au combat, après quoi les portes avaient été ouvertes et la ville tombe.

Le 15 août 1424, Bedford reçut la nouvelle que Verneuil était aux mains des Français et s'y rendit le plus rapidement possible.  Alors qu'il s'approchait de la ville deux jours plus tard, les Écossais persuadèrent les français de se mettre en position de combat. Douglas aurait reçu un message de Bedford lui annonçant qu'il était venu boire avec lui et avait prié pour une première réunion, le duc de Bedford tente habilement de semer le doute dans les relations franco-ecossaises, d'autant que Jean sans Peur avait déjà tenté de négocier avec Archibald Douglas. En tout état de cause, Douglas répond au duc de Bedford : "n'ayant pas réussi à trouver le duc en Angleterre, il était venu le chercher en France". 

 

17 août 1424


L'armée franco-écossaise alliée a déployé un kilomètre au nord de Verneuil dans une plaine dégagée bordant la route menant à la forêt de Piseux . Les terrains plats avaient été choisis pour donner le plus grand avantage à la cavalerie milanaise, grâce à laquelle ils pourraient être employés à leur plein potentiel contre les archers ennemis.

 Les hommes d'armes miliciens montés sous les ordres de Caqueran se sont dressés devant les hommes d'armes franco-écossais à pied, qui ont été regroupés en une seule rangée . Les mercenaires espagnols de Narbonne et la plupart des Français se trouvaient à gauche de la route, tandis que Douglas et Buchan se trouvaient à droite. Aumale a reçu le commandement général, comme souvent, il est assez difficile de coordonner les efforts.

En sortant de la forêt, Bedford a également mis ses hommes dans groupement unique, à la mesure de la disposition de l'ennemi, avec la distribution habituelle d'hommes d'armes au centre et d'archers sur les ailes et à l'avant, avec des piquets aigus dans devant eux.  Bedford a mis en place une force légèrement protégée de 500 à 2 000 hommes, certains à cheval, ils avaient pour mission de garder le train de bagages et les chevaux et de préserver la sécurité arrière.

Quelque 8 500 chevaux ont été attachés ensemble pour relier l'armée principale aux wagons à bagages par mesure de précaution contre l'encerclement.

Les deux parties voulaient que l’autre prenne l’initiative de commencer la bataille. Ainsi, de l’aube à environ 16 heures, les deux armées se faisaient face sous le soleil de plomb. Bedford aurait également envoyé un héraut à Douglas une fois que les deux armées auraient été déployées pour demander les conditions de bataille qu’il exigeait. Douglas lui a répondu sinistrement que les Écossais ne donneraient ni ne recevraient aucun ordre.

 

Attaque milanaise 


Vers 16 heures, Bedford ordonna à ses hommes d'avancer. Les soldats Anglais ont crié "St. George! Bedford!" comme ils ont lentement commencé à traverser le champ.  Un court duel de tir à l'arc entre archers Anglais et Ecossais a eu lieu sans résultats probants. Dans le même temps, comme par un signal préétabli, les 2 000 miliciens montés à l’armée milanais ont chargé le front Anglais. Les Lombards ont écarté les piquets Anglais en bois qui ne pouvaient pas être fixés dans un sol durement cuit par le soleil de l'été.

Les Lombards, avec leur harnois blanc chargent sur les archers Anglais, à la surprise générale les chevaliers écrasent en quelques minutes les lignes anglaises. Les nouvelles armures italiennes ont résisté aux flèches grâce à une nouvelle technique de durcissement du métal, de plus à la différence d’Azincourt les archers sont en plaine et ne peuvent utiliser la forêt pour concentrer leurs flèches sur une zone précise. 

L'onde de choc de la charge milanaise pétrifie les Anglais, avec des hommes d'armes et des archers renversés, des lacunes déchirées dans les rangs Anglais alors qu'ils essayaient d'éviter les cavaliers qui couraient, et certains se jetant à terre et se faisant écraser par les Milanais. cavalerie. Les Milanais sont passés à travers et ont pénétré toute la formation anglaise. Les archers sur la droite anglaise se dispersent et fuient.

De nombreux Anglais ont paniqué devant l'avance milanaise et un capitaine  a ensuite été reconnu coupable de lâcheté pour s'être retiré ,avec les 500 hommes placés sous ses ordres, sans ordre, considérant que la bataille était perdue.  Mais alors que les Italiens ont laminé les lignes Anglaises, ils foncent sur les bagages Anglais et récupèrent le butin, ils quittent le terrain pensant la victoire acquise...

Young a été pendu, dessiné et coupé en quatre en guise de punition pour sa retraite. Les troupes montées anglaises se sont réfugiées au Château de Conches en Ouche , où elles ont proclamé que la bataille avait été perdue devant la petite garnison de la ville.

À Bernay, ils apprennent également la déroute anglaise.  À Pont-Audemer , la nouvelle d'un désastre Anglais a provoqué un soulèvement., avec les troupes anglaises en retraite dépouillées de leur armure et de leurs chevaux.  Une série de soulèvements plus modestes à la campagne a également eu lieu. 

Les Milanais ont attaqué le train de bagages anglais, provoquant une déroute instantanée . L'arrière-garde de 500 à 2 000 Anglais est partie, certains s'enfuyant à cheval et les Milanais l'ont poursuivie.  Les Lombards sont revenus sur le terrain plus tard, s’attendant à ce que les Français aient remporté la bataille, mais ont été informés du contraire. 

Jean de Lancastre, duc de Bedford

Jean de Lancastre, duc de Bedford source

 

Contre-Attaque Anglaise


Après la charge de cavalerie dévastatrice, Bedford rassemble ses soldats, les hommes d'armes anglais faisant preuve d'une grande discipline et réformant leurs rangs.  Sentant une victoire, les hommes d'armes français a mené une charge confuse, avec les hommes de Narbonne , afin d'aatteindre les Anglais avant le reste de leurs camarades. Le désordre français résultait en partie du désir de se rapprocher rapidement pour éviter la tempête de flèche anglaise.

Alors que les Français avançaient sous Aumale, ils criaient "Montjoie Saint-Denis". Les hommes d'armes de Bedford ont avancé en bon ordre envers leurs adversaires français, s'arrêtant souvent et criant à chaque fois.  Les hommes d'armes de Thomas Montagu, comte de Salisbury, ont été durement pressés par les Écossais. Une petite force de cavalerie lourde française à droite tenta de contourner la ligne anglaise mais fut repoussée par une tempête de flèche provenant de l'aile gauche anglaise redéployée de 2 000 archers avec leur Longbow, qui utilisaient les chevaux attachés pour se couvrir. 

Violent combat

La confrontation frontale entre les hommes d'armes Anglais et fantassins français en armure sur le terrain de Verneuil, tous deux marchant à pied dans la bataille, a abouti, selon les mots du médiéviste britannique Desmond Seward , à combat au corps à corps dont la férocité étonna même les contemporains ".  Un ancien combattant de Verneuil, Wavrin , a rappelé que "le sang des morts répandu sur le terrain et celui des blessés coulaient dans de grands ruisseaux sur toute la terre".

Pendant environ trois quarts d’heure, Français et Anglais se sont poignardés, se sont mutilés sur le terrain de Verneuil sans qu’aucun des deux camps n’obtienne aucun avantage dans ce qui est souvent considéré comme l’un des combats les plus acharnés du monde. Bedford a lui-même combattu dans la bataille, rappelant à l'un des vétérans: "Il n'a atteint personne qu'il ne soit tombé". Seward a noté que la hache de bataille de Bedford "a brisé une armure coûteuse comme une boîte de conserve moderne, le corps situé en dessous étant écrasé et mutilé avant même que la lame ne s'enfonce", il faut bien sur voir là de la propagande.

Les archers anglais à droite, dispersés par la charge milanaise, s'étaient maintenant reformés et, avec les archers à gauche qui avaient repoussé la cavalerie française, se joignaient à la lutte principale avec un grand cri qui renforçait le moral des Anglais. aux bras. Après un certain temps, la ligne de bataille française a cédé du terrain avant de se rompre et a été poursuivie jusqu'à Verneuil, où de nombreuses personnes, dont Aumale, ont été noyées dans le fossé . Les fossés à l' extérieur de la ville étaient le théâtre d'un meurtre sans merci des hommes d'armes français en déroute. Les capitaimes Narbonne , Ventadour, Tonnerre étaient tous morts. 

Les troupes en fuite n'arrivent pas à entrer dans la ville car le seigneur de Verneuil,  Rambures,  refuse d'ouvrir la ville pour éviter que les anglais puissent y rentrer. Une partie  meurt dans les douves, tentant de s'échapper, en se noyant.

 

Les français sont contraints de fuir et les écossais sont massacrés

Après avoir fait fuir  les Français, Bedford interrompt la poursuite et retourne sur le champ de bataille, où Salisbury est engagé avec les Écossais, à présent seuls. La bataille de Verneuil a atteint son stade final lorsque Bedford a viré du sud pour prendre les Écossais sur le flanc droit. Maintenant presque cernés, les Écossais ont fait une dernière bataille féroce. Les Anglais ont crié "Un Clarence! Un Clarence!" invoquant Thomas, le duc de Clarence , frère de Bedford, tué à la bataille de Baugé en 1421. L'inimitié de longue date entre l'Écosse et l'Angleterre ne laissa présager aucune pitiée, les Écossais tentant de se rendre étant massacrés et presque toute la force écossaise tombant sur le champ de bataille.

Les Écossais ont résisté jusqu'à la mort. Des cavaliers lombards tentent de leur venir en aide mais ils sont repoussés et doivent prendre la fuite.

C'est un coup de maître de Bedford, marié depuis peu, qui rentre triomphant à Paris , où "il a été reçu comme s'il avait été Dieu ... Bref, jamais un triomphe romain n'a été honoré que ce qui a été fait ce jour-là à lui et à sa femme " notons les devises du duc de Bedford, 'a vous entier' et d'Anne de Bourgogne, duchesse de Bedford, 'jen suis contente'.

 

Vidéo de Nota Bene.

 

 

Voir aussi cette vidéo, sur les armures et les combats à Verneuil ( reportagle anglais sous-titré en français ), elle explique notamment comme les armures italiennes ont réussies à déjouer les longbow anglais.