Château de Meillant

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C'est un château de la Pré-Renaissance française qui mélange encore des formes médiévales traditionnelles avec des structures italiennes classiques. Il est situé dans l'ancienne province du Berry, aujourd'hui dans la commune de Maillant , dans le département du Cher , dans la région Centre-Val de Loire. Il fut édifié du XIIIe au XVIe siècle. Le château est composé de 90 chambres, dont les plus somptueuses sont ouvertes au public. Le salon principal s'étend sur 200 m² et dispose d'une loggia pour les musiciens au-dessus de la cheminée centrale. Les tapisseries de Bruges sont également intéressantes et les détails de la tour du Lion et de la chapelle sont exceptionnels.

 

Historique
source : source sur place, documentation diverses, Wikipédia pour les familles, Seigneurie de Meillant ( Comte de Barral ), 2beaujeu

 

 

 

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La partie la plus ancienne du château actuel a été commencée par le comte Étienne II de Sancerre à la fin du XIIIe et au début du XIVe  siècle. Un château existait déjà dans le lieu à partir du XIe siècle. Une tour a été construit par un prince de Déols pour protéger leurs terres et faire face à la grande tour qui avait été construit à Dun-le-Roi, maintenant Dun-sur-Auron non loin de là.

Il meurt sans héritier en 1308, le château passe à la famille Bueil, puis par mariage à la famille Amboise en 1438. Du côté sud, les fosses étaient alimentées par l’Hivernon. Le reste des murs qui entouraient une cour et étaient protégés par les fosses qui ont disparu au XVIII siècle. Un autre passage vers l'Est ouvrait le point d'accès.

La plupart de la structure actuelle (  bâtiment principal central, la chapelle et la tour du Lion avec son escalier en colimaçon, du côté de la cour )  a été érigée à partir de 1473 par Charles Ier d'Amboise, chambellan et conseiller du roi Louis XI. Il offre certaine similitude artistique avec le palais Jacques-Cœur de Bourges ou le château d’Ainay-le-Vieil. Cette construction a duré de 1473 à 1510, elle a donc commencé sous Charles Ier d’Amboise et terminée Charles II d'Amboise, son fils, sous le contrôle du cardinal d'Amboise. Les parties construites par la famille d'Amboise à partir de 1473 sont plus proches du style gothique tardif que du début de la Renaissance française.

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La richesse des détails, des sculptures sont impressionnantes, ici deux soldats dont l'un jette une pierre sur un assaillant.

 

Charles II d'Amboise de Chaumont, l'un des favoris du roi, devint grand maître de France, maréchal puis amiral. Il a également été gouverneur de Paris, de Milan et de Gênes et lieutenant général de Lombardie. L'argent qu'il a soustrait de son gouvernement à Milan a incité le cardinal Dovizi da Bibbiena à dire que "Milan a fait Meillant". 

Après la mort de Charles II en 1511, la propriété est héritée par son fils, George, qui meurt sans enfants à la bataille de Pavie en 1525. Meillant passe ensuite par une succession de propriétaires. Parmi eux se trouvent les ducs de Béthune-Chârost. Le 6ème et dernier duc, Armand II Joseph (1738-1800) était connu pour sa philanthropie. Il lancerait le projet du Canal de Berry reliant la Loire au Cher. Le duc était tellement adulé par son peuple que, pendant la Révolution française, quand il fut emprisonné et prêt à être envoyé à la guillotine à Paris, la population de Meillant se leva pour réclamer sa libération. C'est en partie pourquoi le château n'a pas été endommagé pendant la révolution.

En 1857, le château se retrouve entre les mains de Casimir de Rochechouart, duc de Mortemart. Ses descendants occupent encore le château aujourd'hui.

Descendante des vicomtes de Limoges, la maison de Rochechouart de Mortemart est l'une des plus anciennes familles aristocratiques de France.

Le 2 mars 1926, il a fait l'objet d'une inscription au titre des monuments historiques. Cette protection a été achevée le 4 avril 1963 avec une classification des façades et des toits. Le château avait été provisoirement classé dans la liste des monuments historiques de 1862 et plus tard, dans celle de 1875. Il fut déchargé en 1887, à la demande du propriétaire, puis repris en 1926.

Un dessin de Claude Chastillon au début du XVIIe siècle, permet de connaître l'apparence du château à cette époque. Il montre que le château a été terminé à l'ouest avec une galerie de sept arches dont seulement deux pilastres restent dans le jardin.  Cette galerie ressemblait au château de la Verrerie, près d’Aubigny-sur-Nère.

Depuis 1842, le château a été restauré par l'architecte Louis Lenormand. Il refait la décoration sculpturale extérieure, les toits, les allées et reconstruit les étages supérieurs du bâtiment principal situé à l'extrémité est du château. Il a également complètement refait l'intérieur.

 

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Salle de Garde qui  fut utilisée comme infirmerie.

1944, il est utilisé comme infirmerie. Les blessés de la Résistance sont évacués vers l'hôpital de Dun-sur-Auron ou reçoivent des soins au château de Meillant, où l'actuelle salle des gardes est transformée en infirmerie clandestine à la demande de la famille de Mortemart.

« C'était la volonté de la famille de Mortemart de participer ainsi à la Résistance, racontent Paul Pintenat et Daniel Paillot, respectivement membre et président délégué de l'association des Anciens du 1 er R.I. Résistants et Allemands, tout le monde était soigné dans cette même pièce. Le chenil du château a aussi servi de prison pour les Allemands qui avaient été soignés sur place. » [i]

 

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Ici la vue sur les parties les plus anciennes, à gauche la tour dite de Louis XI

 

Les familles de Meillant

 

De la famille de Charenton à la famille de Sancerre

Le château appartenait à la famille Charenton qui possédait également la terre de Charenton . Les deux seigneuries restèrent unies jusqu'au temps de la Révolution.

Agnès de Charenton contribua en dot à son mariage avec Raoul VII, prince de Déols, mort en 1176. Les terres revinrent à sa fille unique, Denise de Déols. Elle s'est mariée en 1189 avec André I de Chauvigny, qui est parti dans la troisième croisade . Puis, en 1204, elle se remarie avec Guillaume Ier de Sancerre, comte de Sancerre.

La terre passe ensuite à son fils aîné, Guillaume Ier de Chauvigny. Il a fondé un village franc près du château. En mai de 1211 il a donné une lettre de privilèges pour que la bourgeoisie s'y installe. En 1233, Guillaume I de Chauvigny cède à son demi-frère, Louis Ier de Sancerre cette terre. Héritant la mort Meillant de son père en 1267. Jean I de Sancerre a confirmé le 8 Novembre, 1269, les bourgeois de Meillant, les privilèges accordés dans l'acte de 1211.

Ce fut le fils aîné de Jean Ier, Étienne II de Sancerre , auquel est attribuée la construction de la partie du château actuel qui date de la fin du XIIIème siècle ou des débuts du XIVème. Il mourut sans descendance en 1308, et c'est son frère Jean II de Sancerre qui devint propriétaire du manoir. Les héritiers successifs furent Louis II de Sancerre , puis Jean III de Sancerre et, enfin, sa fille unique, Marguerite de Sancerre . Marguerite a été mariée quatre fois. D'abord, en 1364, avec Gérard Chabot VI (1344 -1370). Veuve, elle s'est mariée, en secondes noces, le 27 juin 1374 à Riom, avec Béraud II , Dauphin d'Auvergne.

 

La famille de Bueil

La fille de Béraud II et Marguerite, Marguerite-Dauphine, Dauphine de dame Auvergne et Bueil, mariée en 1404 à Jean IV de Bueil , maître des arbalétriers de France. Il mourut en 1418, mais laissa l'usufruit de Meillant et de Charenton à sa sœur Jacquette-Dauphine, abbesse de Saint-Menoux. Cette donation a été confirmée le 14 août 1435 par son neveu et nièce, Louis de Bourbon son épouse, Jeanne-Dauphine.

En 1453, Charles d’Albret, seigneur d'Orval et seigneur de Meillant, accorde à l'abbesse trois ans qu'elle lui rendra hommage.

Anne de Breuil, fille de Margarita de Breuil, s'est mariée en 1438 avec Pierre d'Amboise . Par échange, ils acquirent le 20 octobre 1453 les seigneuries de Meillant et de Charenton. Pierre d'Amboise s'appelait seigneur de Meillant dans les actes de 1462 et 1468. Il mourut le 28 juin 1473 à Meillant.

Depuis le 6 mai 1464, il avait transmis à son fils Charles Ier d'Amboise la propriété nue de Meillant lors de son mariage avec Catherine de Chauvigny. Laos a fait commencer les travaux de construction de la partie du bâtiment entre les deux corps de logis d’Etienne II de Sancerre, probablement depuis 1473. Après sa mort, le 22 Février, 1481, son fils, Charles II d'Amboise a fait d’autres travaux. Ses fonctions de lieutenant du roi en Italie et de gouverneur de Milanesado le tenaient éloigné du château, et il supervisait le travail de son oncle, le cardinal d’Amboise. L'argent qu'il a retiré de son gouvernement en Italie a fait dire au cardinal Bibbiena , selon Brantôme : "Milan a fait Meillant. Le roi Luis XII arrêté à Meillant en 1505, étant la raison de la sculpture d'un porc - épic (symbole du roi) Couronnant une tour. Après sa mort, 11 Février 1511 à Carregio, son fils unique Georges d'Amboise hérite du château mais meurt à la bataille de Pavie, en 1525.

Dans un témoignage de 1522, Georges d'Amboise avait quitté sa propriété à sa tante Catherine d'Amboise , épouse de Philibert de Beaujeu (fils de Jacques de Beaujeu, le seigneur de Lignières et Amplepuis ), et sa cousine Antoinette d'Amboise , femme Antoine de La Rochefoucauld, seigneur de Barbezieux . Par une transaction du 21 octobre 1525, les terres de Meillant et de Charenton revinrent à Catherine d'Amboise. Son mari, Philibert de Beaujeu a rendu hommage à ces terres, 26 Septembre, 1534 à Henry de Foix, comte de Comminges et seigneur de Orval. Cette transaction prévoyait que si Catherine d'Amboise mourait sans enfants, les manoirs reviendraient à Antoinette de Amboise.

Catherine d'Amboise transmise à sa nièce terres Antoinette de Meillant, Charenton, et Chaumont Lignières en 1542. Ce dernier, ruiné par son troisième mari, a dû vendre la nue - propriété, le 4 Décembre 1543, son fils Gilbert de La pour 80.000 livres Rochefoucault et d' autres terres à son autre fils , Charles de La Rochefoucauld , seigneur de Barbezieux, pour 40.000 livres. Après la mort d'Antoinette d'Amboise, par accord du 4 Juillet, 1553 avec ses frères, Charles de La Rochefoucauld, il a passé aa être le seul propriétaire de la terre de sa mère. À sa mort, sa veuve, Françoise de Chabot, fille de l'amiral Philippe Chabot , était une dame de Meillant jusqu'en 1600.

Charles de La Rochefoucauld et Antoineta de Amboise ont eu trois filles. Le manoir est passé à sa deuxième fille Antoinette de La Rochefoucauld, mariée à Antoine de Brichanteau, qui était marquis de Nangis, amiral de France en 1589.

En 1609, il a rendu hommage à ses terres à son suzerain, Sully. Les terres ont ensuite eu lieu sans partage entre Brichanteau Nicolas, et son frère Philibert de Brichanteau, évêque de Laon.

Nicolas de Brichanteau mourut en 1653. Son second fils, Claude Alphonse de Brichanteau, lui succéda. Il est mort en 1658, et sa veuve, Angélique de Aloigny, fille de Henri Louis d'Aloigny , était maîtresse de Meillant jusqu'à 1676. Son fils, Louis-Fauste de Brichanteau elle a épousé son cousin germain, Marie-Henriette Aloigny de Rochefort, puis pour obtenir une dispense. Il a été tué en Allemagne le 8 Août 1690. De ce mariage sont nés trois enfants, dont deux sont, y compris Louis Armand de Brichanteau de Nangis , et une fille, Louise-Madeleine-Thérèse de Brichanteau.

Le 12 Septembre, 1710, Louis-Madeleine Thérèse de Brichanteau a signé son contrat de mariage avec Pierre-François Gorge d'Antraigues, comte de Clain. Sur le même jour, le marié de père, Pierre Gorge d'Antraigues, seigneur de la Chapelle-sur-Crécy, a acheté les enfants Brichanteau 214.000 livres atterrissent Meillant Chandeuil et Pondy et a donné son fils en usufruit, le nu propriété avant d'inverser les enfants à naître. En l' absence d' un héritier, l'héritage serait son autre fils, Chrétien-François Gorge d'Antraigues, et sa fille, Julie-Christine-Régine, qui a épousé en 1709 avec Paul-François de Béthune, marquis de Ancenis puis quatrième duc de Charost en 1724.

Pierre Gorge avait fait fortune dans les sociétés financières. Sa fortune lui a permis d’acheter la seigneurie de Antraigues, en Berry (36 Langé), et les terres bordant Crecy la Chapelle, en-Brie ( dans le 77, actuellement Crécy-la-Chapelle). Il se remarie en 1685 avec Julie d'Étampes-Valençay, fille de feu Dominique Marquis de Valençay et Marie-Louise de Montmorency-Bouteville.

De ce second mariage naquit Pierre-Fauste, un jeune fils mort en 1715, et Julie-Christine-Régine, et une autre fille, une religieuse. Veuve en 1705, elle se retira en 1710 à l'abbaye Sainte-Geneviève où elle mourut le 21 mars 1723. Au premier mariage naquit un fils Chrétien-François.

Le fils Pierre-Fauste manquait des vertus de son père. C'était un homme corrompu et plein de vices qui était ruiné. Sa femme mourut en couches en 1713. Il se remaria en 1715 avec Marie-Thérèse d'Harcourt qui le quitta trois semaines plus tard, poursuivi par ses créanciers. Sa nouvelle épouse devint maîtresse du régent, Philippe II d’Orléans. Il est lui-même mort en prison à Moscou en 1740.

A la turpitude de Pierre-Fauste, le 4 Septembre 1716, Pierre Gorge d'Antraigues déshérité son fils. Une ordonnance du 1er juillet 1718 lui permet d'annuler ses dons. Mais 11 Juin, 1717 Pierre-Fauste avait abandonné ses créanciers de l'usufruit de ses biens dans le Berry. Pour éviter un procès, Chrétien-François a procédé au rachat de leurs droits aux créanciers en 1720. Avant sa mort, Pierre Gorge d'Antraigues héritiers de Chrétien-François et Julie-Christine-Régine, chaque moitié.

 

Famille de Béthune-Charost

En avril 1732, Chrétien-François Gorge d'Antraigues a vendu à sa sœur tout l'usufruit et la moitié des biens nus de la seigneurie de Meillant. Chrétien-François est décédé le 25 juillet 1737 sans enfants, laissant sa soeur comme légataire universel. Le 28 août 1737, Julie-Christine-Régine meurt après avoir eu son troisième enfant, François-Joseph de Béthune , duc d'Ancenis , son héritier. Elle avait été mariée à Marie-Élisabeth de Roye de La Rochefoucauld. Ce dernier a obtenu la garde des terres du Berry après la mort de son mari le 26 Octobre 1739, pour son fils Armand Joseph de Béthune , duc de Charost en 1747 a pris possession de Meillant en 1755.

Armand Joseph de Béthune avait été marié à Louise-Suzanne-Edmée de Martel est mort le 6 Octobre 1779. Il se remarie avec Henriette-Joséphine du Bouchet Adélaïde-de Sourches de Tourzel, le 17 Février 1783. Son action philanthrope l'avait rendu cher à Berry. Les demandes pour les habitants du pays lui ont permis d’échapper à la guillotine pendant la Terreur , tandis que son fils seul survivant fut guillotiné le 26 Avril 1794. Il est mort à Paris le 28 Octobre 1800. Dans son testament en date du 3 Juin En 1798, il avait nommé sa seconde épouse son héritière. Elle a prêté peu d'attention au château.

 

La famille de Mortemart

En 1857, Henriette-Adélaïde-Joséphine du Bouchet de Sourches de Tourzel donna le château à sa nièce Virginie de Sainte-Aldegonde, mariée au général Casimir de Rochechouart, duc de Mortemart . C'est ce dernier qui entreprend, depuis 1842, la restauration du château par l'architecte Louis Lenormand .

 

[i] https://www.leberry.fr/meillant/armee-conflit/2017/09/26/en-1944-le-chateau-de-meillant-servait-d-infirmerie_12565306.html

 

 

 

 

Photographies

 

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